人与病毒的危险平衡——《瘟疫与人》的教训

人与病毒的危险平衡——《瘟疫与人》的教训
摘要:作者以为,传统医学理论大致说来是经历主义的,并极点地教条化,“经历常常被勉强地用套用既有理论术语来加以解说,而医治办法因此也歧义互见”。并且“很少有人能付得起贵重的医疗费用”。所以,“即便是最出色的医疗也对疾病力不从心,乃至还阻碍恢复”。 余新忠在学术史上,藉由精深的研讨,就某一详细问题发前人所未发,甚或提出某些不刊之论,这样的效果虽然不易获得,但也不时可以见到;而那种能从微观上洞悉人类思想的某些遗漏,然后不论在办法仍是常识上都能给人以巨大启示和牵动的研讨,却总是微乎其微。不过,麦克尼尔(William H. McNeil)的《瘟疫与人》,可以说正是那些微乎其微的研讨中的一种。“本来咱们对前史的呈现和解读忽略了如此之多!”英国牛津大学的托马斯教授(Keith Thomas)曾在评论中指出:“他(麦克尼尔)是第一位把前史学与病理学兼并起来,从头解说人类行为的学者;也是第一位把流行症列入前史重心,给它应有位置的史学工作者。”即便时至今日,信任对大多数读者来说,仍会耳目为之一新。他从疫病史的视点对很多人们习以为常的前史现象所作的解说,往往与以往政治史、经济史、文化史乃至社会史的剖析大异其趣。比方,在西班牙人降服墨西哥的前史中,1520年,科尔特斯只带了不到600名的侍从,就降服了具有数百万之众的阿兹特克帝国,个中的原因,麦氏以为曩昔种种解说都不行充沛,最为要害的要素还在于“新大陆”居民遭受了从未触摸过而西班牙人却习以为常的丧命杀手—天花。他指出,就在阿兹特克人把科尔特斯及手下逐出墨西哥城的那晚,天花正在城中暴虐,连那位率队攻击西班牙人的阿兹特克人领袖也死于那个“哀痛之夜”。正是流行症这一可怕的“生物武器”,协助西班牙人消除了很多印第安人的躯体,还终究摧垮了他们的毅力和信仰。又如,曩昔在人们在论说公元前430—429年雅典和斯巴达的争霸战中雅典的失利时,往往归因于政治体制的不同等方面,但是,麦氏却指出,雅典陆军在这段时刻,曾因一场来去无踪的瘟疫折损近四分之一的官兵,因此,在必定程度上,正是瘟疫改动了地中海后续的政治史。相同,在1870年迸发的普法战役中,瘟疫也至少部分决议了战役的输赢。其时,天花使得二万法军失去了作战才干,而普鲁士武士由于作了预防接种而未受影响。当然,麦氏全新的调查并不仅仅为了给某些严重的政治、军事事情刺进一些偶然性要素,以添加前史的不确定性。实际上,作者采纳的是一种真正从全体上审视人类文明展开的大前史观, “旨在通过提醒各种疫病循环形式对曩昔和今世前史的影响,将疫病史归入前史诠释的领域”,“并把流行症在人类前史中的人物还置于更为合理的位置上”。从这一视角动身,作者对人类前史展开中一些重要现象做出了合理而意味深长的诠释。比方麦氏指出,非洲热带雨林和附近大草原温暖湿润的气候和丰厚食物十分有利于人类开始生长,但一起也孕育极点杂乱多样的致病微生物。在这片生态系统最严峻而多样化的区域,“人类为缩短食物链所做的测验仍未臻成功,仍然以不断感染疾患的办法,支付昂扬的价值。这一点,比其他任何方面,都更能阐明,为什么非洲与温带区域(或许美洲的热带区域)比较在文明的展开上仍显落后”。又如,作者以为,在另一个微寄生物特别杂乱多样的区域—印度,由于很多的微寄生耗去了当地农人适当的能量,使得印度的城市及统治者从他们身上攫取的物质与国际其他区域比较,总显得相对稀疏。正是这种外表充足,实则赤贫的现象,让印度的国家结构总处在一种软弱而时间短的状况之中,一起,神往来世的人生观的构成与饯别,也就势在必定了。在论说其他比方罗马帝国的溃散、释教和基督教的鼓起、欧洲的扩张、印度种姓准则的构成,以及大英帝国的兴起等等种种的前史现象时,麦氏均能透过一般的因果解说,体认到疫病在其间的效果和影响。这些明显标明,疾病,特别是其间的流行症,乃是“人类前史的基本参数和决议要素之一。”麦克尼尔从病理学和前史学相结合这一共同视角动身,从头审视和阐释人类前史,纵横捭阖,得心应手,的确提出了很多匠心独运且发人深醒的知道。假如说,这些详细的知道不少还有从头讨论,至少是进一步证明的必要,那么,作者在详细的论说中标明的一些基本原理,不论是否完全正确,都是值得每一个前史研讨者注重并予以认真思考的。依照笔者的了解,这些原理首要有以下几个方面的内容:首要,人类大部分的生命处在一种介于“病菌的微寄生”和“大型天敌的巨寄生”之间的风险平衡之中。微寄生泛指各种损害人体的致病微生物,巨寄生为人类可以展开战役、掠夺和收税等活动的天敌,包含各种大型动物和其他族群或阶层,而首要为其他族群或阶层,比方降服者、统治者等。天然的变迁和人类活动往往会导致其间的一方过度展开,致使原有的均衡遭受要挟,而一旦这种均衡被打破,人类的生命也就面临着难以连续的危机。不过人体的天然免疫力、人类的理性以及天然的有机调理才干又会构成某种合力指向修弥和保持这种均衡。所以人类的生长,虽然多有曲折,但总体上保持着展开之态势。其次,微寄生与人类宿主之间,首要依托生物的天然调适才干,双刚才长时间保持一种内在上不断改动但却不失均衡的联系。这种天然调适或许是为了防止物种的玉石俱焚而构成,由于微寄生假如过火暴虐,则有或许找不到下一个宿主而无法保持本身的生计,然后中止感染链。所以,流行症在同具有必定规划的人群触摸后,其毒力和致死力会逐步削弱,避免与人类玉石俱焚,然后保证在宿主族群中的永续寄生;而恢复的宿主一旦添加,即会进步族群的团体免疫力,促进流行症从流行病转变为地方病乃至儿童病,比方天花、麻疹流行性腮腺炎等。不过,这类疾病的构成,有必要以人口聚居规划的扩大为条件,由于,只要在数千人组成的社群中,大伙往来频频的足以让感染不间断地由或人传到另一个人身上,它们才干存在。所以,现在这种幼儿疾病遍及全球的现象,是通过好几千年才构成的。再次,虽然,人类与微寄生之间总体上总能保持某种均衡,但详细到不一起段和区域,这种均衡真实十分软弱,人类任何生产办法和日子风俗的改动、生产才干的提高和交通的展开等,均有或许导致均衡的损坏。其间又以以下三种改动影响最大,1.人类舍鱼猎而就农业生产;2.人口不断生长与会集,人口密度的添加以及城居日子办法的呈现;3.交通工具与运输才干的改善,引发洲际社会、经济和文化交流的频频。这些人类本身的行为,一般都会引起天然生态环境的改动,并终究促进人类与微寄生原有的平衡饱尝新的检测乃至溃散。因此,疾病史研讨真实与天然生态史密不可分。最终,虽然简直一切的流行症形式的改动,均由人类本身的行为所引起,但在近代医学和公共卫生准则呈现和建立之前,人类与微寄生之间构成的安稳联系基本是依托生物天然调适机制完结的。作者以为,传统医学理论大致说来是经历主义的,并极点地教条化,“经历常常被勉强地用套用既有理论术语来加以解说,而医治办法因此也歧义互见”。并且“很少有人能付得起贵重的医疗费用”。所以,“即便是最出色的医疗也对疾病力不从心,乃至还阻碍恢复”。(作者为《瘟疫与人》一书译者,本文有删省)责任编辑:徐芸茜 主编:程凯

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